Logitecのプリンタ共有できる無線LANルーターを使ってみた

Logitec 無線LANルータ LAN-WH300N/DRを試す機会に恵まれましたので、本製品の特徴であるプリンタ共有機能を中心にレビューします。この機能を搭載してるその他の機種(LAN-W300N/DR、LAN-WH300N/DGRU、LAN-WH300N/DGR、LAN-WH300AN/RCV、LAN-WH300AN/RU、LAN-WH300AN/DGR)でも基本的には同じはずです。

家庭や小規模オフィスでプリンターを共有する場合、
(1)ネットワーク対応プリンターを使う
(2)OSでプリンターを共有設定して使う
(3)プリントサーバを使う
等が考えられると思います。

それぞれのデメリットとしては
(1)ネットワーク対応のプリンターは値段が高い
(2)プリンターを接続したパソコンの電源が入っていないと印刷できない。共有設定が面倒(特にOSのバージョンが混在するケース)
(3)のプリントサーバは、今はどうか分かりませんが昔は結構不安定だった記憶があります。

LAN-WH300N/DRは無線ルーターに、(3)のプリントサーバを内蔵したような製品です。使い方は簡単で、USB機器管理ツールをインストールして設定するだけ。以下、手順を追って説明します。

まずは本製品がルータモードで動作していることを確認します(APモードでは使用できません)。次に、(プリンターを接続する前に)付属CDからUSB機器管理ツールをインストールします。

設定を進めていくと、silex technologyのドライバーをインストールするか確認があるのでインストールします。するとSXUPTPというデバイスドライバーがインストールされ、これを次の画面でファイアウォールの例外として許可することになります。どうやらこれはsilex technologyのUSBデバイスサーバと同じもののようで、管理ツールの画面も一緒でした。

セットアップの途中で一箇所だけ迷いそうなのが、自動接続の既定値を設定する画面です。

セットアップガイドには、ひとりで使用するときは[新しく検出したデバイスを自動的に接続する]を、みんなで共有するときやどちらを選べばよいか分からないときは[利用するUSBデバイスを選択して接続する]を選ぶよう書いてありますが、違いは下記の設定項目だけなので、後からでも変更は可能です。
※左側の図が[新しく検出したデバイスを自動的に接続する]、右側の図が[利用するUSBデバイスを選択して接続する]を選んだ場合。

設定が終わったら、スタートボタンからLogitec USB機器管理ツールを起動するとタスクトレイに常駐します。タスクトレイのアイコンをクリックすると接続したプリンターが表示されます。我が家のプリンターは動作確認表に載っていないCanonのPIXUS 550iという古い機種ですが、問題なく使用出来ました。
自動的に接続する設定になっていない場合は接続・切断を手動で行います。他の人が接続中は解除されるまでプリンターを使えません(使用を終了してもらうようメッセージを送ることは出来ます)。さすがにこれは不便なので、左下のプロパティボタンから[印刷をおこなうときのみ自動的に接続を行う]設定にしました。これなら印刷時に自動接続し、印刷が終わってしばらくすると自動切断されます。

まだそんなに使っていませんが、プリンターとの双方向通信機能にも対応していて普通に印刷できます(少なくとも一昔前のプリントサーバよりはずっといい感じです)。プリンター以外では、スキャナー、外付けHDD、USBメモリー等も共有出来て、値段も普通の無線LANルーターとあまり変わりません。これから無線LANを導入する方で、複数のパソコンを繋ぐつもりであれば検討に値する製品だと思います。既に無線LANを導入済みでも、ルーターがIEEE802.11nに未対応であれば今後のことを考えて買い換えるのも手かもしれません。

プリンタ共有無線LANルーター LAN-W300N/DR

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